亚洲插逼图 _重大发现!科学家在太平洋中识别出新的鲸亚种

短鳍领航鲸生活范围非常广阔,在印度洋、太平洋和北大西洋均可见其踪影。尽管分布广泛,但短鳍领航鲸一直以来都被人们认为是单一的物种。最近的一项研究表明,它们实际上存在两个独特的亚种。这项研究成果于前不久发表在权威学术期刊《分子生态学》上。

重大发现!科学家在太平洋中识别出新的鲸亚种

长期以来,日本捕鲸者和科学家们一直在描述有两种形态的短鳍领航鲸。其中一种头部呈方形,生活在日本南部;另一种头部呈圆形,生活在日本北部。研究人员表示,此前没有任何研究在全球范围内检测这种鲸的基因多样性,如果人们把原本不同的生物看成一个单一的物种,就可能会因为缺乏特别保护而丧失某个稀少的亚种。

科学家利用美国国家海洋和大气管理局西南渔业科学中心保存的海洋哺乳动物组织,提取了700多个短鳍领航鲸样本,并从每个样本中提取了DNA。科学家分析DNA后发现,实际上有两种不同的短鳍领航鲸亚种。令人惊奇的是,这些亚种之间没有任何大陆屏障,而是被东太平洋的广阔区域所分隔。

研究发现,大西洋中的短鳍领航鲸与生活在印度洋、西太平洋的短鳍领航鲸属于同一亚种。而生活在日本北部和东太平洋的短鳍领航鲸是另一亚种。从进化的角度来看,太平洋巨大的中心区域——一个几乎没有生产力或食物来支持鲸生存的区域——对鲸的全球分布形成了一个主要的障碍,以至于短鳍领航鲸分化成了两种不同的类型。

来源:中国海洋报

作者:刘思青

编辑:郑雅楠